Cochrane Summaries

Des données indépendantes de haute qualité pour la prise de décision en santé
Language:
Français

Les huiles de poisson pour la prévention de la démence chez les personnes âgées

Sydenham E, Dangour AD, Lim W-S
Publié en ligne: 
12 septembre 2012

La démence est une maladie progressive qui affecte principalement les personnes âgées. Des recherches antérieures basées sur des études observationnelles ont donné à penser que la consommation accrue d'huiles de poisson riches en acides gras polyinsaturés à longue chaîne oméga-3(AGPI oméga-3) peut réduire le risque de développer une démence, tandis que d'autres études ne montrent aucun effet. Les poissons gras comme le saumon, le maquereau, le hareng et les sardines sont une riche source d'AGPI oméga-3 qui sont essentiels pour le développement du cerveau.

Les auteurs de cette analyse ont inclus des études où des participants âgés de plus de 60 ans et en bonne santé étaient cognitivement sains au début de l'étude ont été randomisés pour recevoir soit un supplément d'AGPI oméga-3 dans leur alimentation soit un placebo (tel que l'huile d'olive). Les principaux critères de jugement étaient les nouveaux cas de démence diagnostiqués au cours de d'étude, le déclin cognitif, les effets secondaires et le respect de l'intervention.

Les auteurs ont inclus trois essais contrôlés randomisés impliquant un total de 3 536 participants. Dans deux études les participants avaient été répartis aléatoirement pour recevoir des capsules de gel contenant soit des AGPI oméga-3 soit de l'huile d'olive ou de tournesol, pendant six ou 24 mois. Dans la troisième étude les participants avaient été répartis aléatoirement pour recevoir des pots de margarine pendant 40 mois (margarine ordinaire versus margarine enrichie en AGPI oméga-3).

Aucune des études n'avait examiné l'effet des AGPI oméga-3 sur les nouveaux cas de démence au cours de la période d'étude. Dans deux études impliquant 3 221 participants il n'y avait pas de différence entre les groupes AGPI oméga-3 et placebo dans le score au mini-examen de l'état mental en fin de suivi. Dans deux études (1 043 participants en tout), d'autres tests de la fonction cognitive tels que l'apprentissage de mots, l'empan de chiffres et la fluidité verbale ne montraient aucun effet bénéfique de la supplémentation en AGPI oméga-3. Les participants tant des groupes d'intervention que témoins n'avaient subi que peu ou pas de déclin cognitif durant les études.

Le principal effet secondaire rapporté de la supplémentation en AGPI oméga-3 consistait en de légers problèmes gastro-intestinaux, mais dans l'ensemble moins de 15 % des participants avaient fait état de symptômes mineurs et cela arrivait autant dans le groupe témoin que chez ceux recevant une supplémentation en AGPI oméga-3. L'observance du protocole de supplémentation était élevée dans tous les essais avec en moyenne plus de 90 % des suppléments apparemment consommés par les participants aux essais. Les trois études incluses dans cette revue étaient de bonne qualité méthodologique et les résultats ne sont donc probablement pas dus au hasard ou à des biais.

Les résultats des études disponibles ne montrent aucun avantage pour la fonction cognitive de la supplémentation en AGPI oméga-3 chez les personnes âgées saines cognitivement. La supplémentation en AGPI oméga-3 peut avoir d'autres bénéfices pour la santé et les auteurs font remarquer que la consommation de poisson est recommandée dans le cadre d'une alimentation saine.

Des études de plus longue durée sont nécessaires, durant lesquelles de plus grands changements pourraient survenir dans la fonction cognitive, afin de permettre aux chercheurs d'identifier d'éventuels bénéfices des AGPI oméga-3 dans la prévention du déclin cognitif.