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Acupuntura para el tratamiento del síndrome de colon irritable

Eric Manheimer, Ke Cheng, L. Susan Wieland, Li Shih Min, Xueyong Shen, Brian M Berman, Lixing Lao
Publicado en línea: 
16 mayo 2012

El síndrome de colon irritable (SCI) es una afección crónica del aparato digestivo caracterizada por la alteración de los hábitos intestinales y dolor y malestar abdominal. Es un trastorno común, costoso y difícil de tratar que también deteriora la calidad de vida relacionada con la salud y la productividad en el trabajo. Algunos tratamientos farmacológicos (fármacos) para el SCI presentan beneficios moderados y un riesgo de efectos secundarios, y por lo tanto, es importante evaluar la efectividad y la seguridad de los tratamientos no farmacológicos, incluida la acupuntura. Un problema con los ensayos sobre el SCI es que suelen observarse efectos de placebo en el tratamiento del SCI. Los efectos de placebo son mejorías en los síntomas debido a las creencias de los pacientes en un tratamiento particular en lugar de efectos biológicos específicos del tratamiento.

Esta revisión incluyó 17 ensayos controlados aleatorios (ECA), con un total de 1.806 participantes. Cinco ECA (411 participantes) compararon la acupuntura con la acupuntura simulada para el tratamiento del SCI. La acupuntura simulada es un procedimiento en el cual el paciente cree que realmente está recibiendo acupuntura. Sin embargo, en la acupuntura simulada las agujas o no penetran la piel o no se colocan en los lugares correctos del cuerpo, o ambos. La acupuntura simulada pretende ser un placebo para la acupuntura real. Los estudios controlados con tratamiento simulado estuvieron bien diseñados y presentaron una calidad metodológica alta. Estos estudios probaron los efectos de la acupuntura sobre la gravedad de los síntomas del SCI o la calidad de vida relacionada con la salud. Ninguno de estos ECA encontró que la acupuntura fuese mejor que la acupuntura simulada para ninguno de estos dos resultados, y el agrupamiento de los resultados de estos ECA tampoco mostró que la acupuntura fuese mejor que la acupuntura simulada. Las pruebas de cuatro ensayos de efectividad comparativa en idioma chino mostraron que la acupuntura fue superior a dos fármacos antiespasmódicos (bromuro de pinaverio y maleato de trimebutina), los cuales proporcionan un beneficio moderado para el tratamiento del SCI, aunque ninguno está aprobado para el tratamiento del SCI en los Estados Unidos. No está claro si los mayores beneficios de la acupuntura informados por los pacientes en estos estudios sin cegamiento se deben enteramente a las mayores expectativas de los pacientes de una mejoría con la acupuntura en comparación con los fármacos, o a la preferencia por la acupuntura sobre el tratamiento farmacológico. Hubo un efecto secundario (un desmayo en un paciente) asociado con la acupuntura en los nueve ensayos que informaron los efectos secundarios, aunque los tamaños de la muestra relativamente pequeños limitan la utilidad de estos datos de seguridad.