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Español

Broncodilatadores para la bronquiolitis

Anne M Gadomski, Melissa Brower
Publicado en línea: 
8 diciembre 2010

La bronquiolitis es una infección pulmonar viral aguda, sumamente infecciosa, frecuente en los lactantes. Provoca inflamación de las vías respiratorias pequeñas del pulmón, bloqueando el paso del aire y causando disnea, sibilancias y falta de oxígeno en el lactante. Los broncodilatadores son los fármacos que se utilizan frecuentemente como aerosoles para ensanchar los pasos de aire al relajar el músculo bronquial. Son eficaces ya que ayudan a los lactantes y adultos asmáticos. Sin embargo, a diferencia de los asmáticos, los lactantes con bronquiolitis generalmente presentan sibilancias por primera vez y por otro motivo, es decir, porque existe una obstrucción de las vías respiratorias a causa de residuos. Por lo tanto, los lactantes con bronquiolitis tienen menos probabilidad de responder a los broncodilatadores.

Esta revisión de ensayos no encontró ningún efecto de los broncodilatadores sobre la saturación de oxígeno. Algunos lactantes considerados como pacientes ambulatorios mostraron una mejoría a corto plazo en las puntuaciones respiratorias, pero los lactantes hospitalizados por bronquiolitis no mostraron ningún beneficio significativo con el tratamiento broncodilatador. Esta revisión también halló que los broncodilatadores no reducen la necesidad de hospitalización, no acortan la estancia hospitalaria ni acortan la duración de la enfermedad en el domicilio. Los efectos secundarios de los broncodilatadores incluyen aceleración de los latidos del corazón y temblores. Dados estos efectos secundarios y las escasas pruebas de eficacia, los broncodilatadores no son útiles en el tratamiento de la bronquiolitis.

Esta revisión está limitada por el escaso número de estudios que usan las mismas medidas de resultado. El número pequeño de lactantes incluidos en estos estudios limita la capacidad de mostrar diferencias estadísticamente importantes entre el tratamiento broncodilatador y el placebo. Otra limitación de la revisión es el uso de puntuaciones clínicas, que pueden variar de un observador a otro. Además, los estudios más antiguos incluyeron a niños con antecedentes de sibilancias y que pueden tener asma.