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Español

Fármacos para el tratamiento de la esquistosomiasis urinaria

Danso-Appiah Anthony, Utzinger Jürg, Liu Jianping, Olliaro Piero
Publicado en línea: 
16 julio 2008

Los gusanos que habitan en los vasos sanguíneos de la vejiga causan una enfermedad crónica conocida como esquistosomiasis urinaria. Esta enfermedad se encuentra con frecuencia en los países africanos y del Mediterráneo Oriental, especialmente en las zonas rurales pobres. Los seres humanos contraen la infección cuando entran en contacto con agua contaminada. La infección se presenta cuando las larvas pequeñas expulsadas por los caracoles de aguas infectadas ingresan al individuo a través de la piel y se convierten en gusanos adultos que viajan hacia los vasos sanguíneos de la vejiga. Una vez en la vejiga pueden llegar a producir un gran número de huevos, además el gusano vive de tres a cinco años. Los huevos son los principales responsables de la enfermedad. Los síntomas principales son sangre en la orina y dolor asociado con el paso de la orina. Los huevos también causan daño tisular, y la gravedad de la enfermedad depende de la intensidad de la infección. A veces la infección puede provocar cáncer vesical u otros problemas renales, incluida la insuficiencia renal. Se tomaron numerosas medidas tendientes a reducir el riesgo de infección. Éstas incluyen la educación para la salud, mejoras en la provisión de agua potable y del saneamiento, medidas de control ambientales para reducir la cantidad de caracoles (huésped intermediario) y tratamientos farmacológicos. La revisión evaluó la eficacia de los fármacos para reducir los trastornos de la salud asociados con estas infecciones. La revisión identificó 24 ensayos que incluían a 6 315 personas. El praziquantel y el metrifonato fueron eficaces y presentaron escasos eventos adversos, aunque los resultados adversos no se evaluaron adecuadamente. Las pruebas sobre las artemisininas son poco convincentes y es necesaria una mayor investigación sobre los tratamientos combinados.